Pakhuis Afrika

E. Confeld von Felbert, Villanova architecten, W. van Lookeren Campagne, 1885

Één van de drie
Pakhuis Afrika wordt tussen 1883 en 1885 gebouwd aan de Oostelijke Handelskade als onderdeel van een complex van drie pakhuizen; de pakhuizen Europa, Azië en Afrika. De drie pakhuizen zijn de eerste in Amsterdam die aan diep water liggen zodat directe overslag van goederen mogelijk is. Na een verwoestende brand in 1913 wordt het pakhuis naar ontwerp van architect A. J. Joling herbouwd. Joling voorziet het pakhuis van een constructie van gewapend beton. De wapening blijkt echter te dicht aan de oppervlakte van de gevel te liggen waardoor deze al snel gaat roesten. Als gevolg hiervan moet de gevel in de jaren dertig worden vernieuwd waarbij deze wordt ingevuld met metselwerk.

Van pakhuis naar monument
Pakhuis Afrika is uitgeroepen tot rijksmonument aangezien het één van de eerste gebouwen in Nederland is waarin betonnen paddestoelvloeren zijn toegepast. Hierdoor is het pand van grote historische waarde. Na een renovatie in 2006 onder leiding van VillaNova architecten, is het gebouw in gebruik genomen als kantoor. In 2006 wordt ook het woongebouw Afrika opgeleverd, naar ontwerp van architect Kees Christiaanse. Dit woongebouw is tegen en deels over het oude pakhuis heen gebouwd.

Lieke Haan